JEFF SCOTT SOTO – The Duets Collection Vol. 1 (2021) Review

ENGLISH REVIEW INCLUDED BELOW

En estos días se publica el nuevo disco en solitario del americano, de descendencia Portorriqueña, Jeff Scott Soto a través de Frontiers Music Srl. En este disco nos encontramos una serie de temas que han sido grabados originalmente a lo largo de sus 37 años como cantante profesional, (discos en solitario, cantante para otras bandas, proyectos, tributos, B.S.O. etc.). Sólo fijándonos en el titulo ya podemos suponer que habrá un Volumen 2, pero por el momento tendremos que esperar y centrarnos en este nuevo trabajo.

Se ha rodeado de músicos de confianza en la instrumentación que le han acompañado a lo largo de los últimos años en sus giras como solista y en el proyecto mas personal llamado SOTO, donde cuenta en sus filas con el guitarrista español Jorge Salán.

Cuando me enfrento a analizar este nuevo lanzamiento, tengo que confesar para la gente que no me conoce que Jeff es mi cantante preferido, para lo bueno y para lo malo. Eso no significa nada en particular, porque mi visión sobre el análisis de este disco, será lo más objetiva posible, teniendo en cuenta que la música es totalmente subjetiva. Aclaro este punto y vamos directamente a meternos de lleno en “The Duets Collection – Vol.1”.

Aprovechando que Jeff a lo largo de estos años ha conseguido labrarse una enorme reputación, siendo considerado uno de los mejores cantantes y más versátiles de la historia del Rock, es normal que haya hecho un montón de amigos en este negocio. Jeff pensó que seria una gran idea hacer esta recopilación “especial”, haciendo duetos con grandes compañeros, dándole de esta manera un toque diferente a las canciones que él ya había grabado en el pasado.

Nos vamos hacer una serie de preguntas interesantes:

¿Este disco es necesario en la discografía de Jeff? ¿Aporta algo nuevo y diferente a lo escuchado anteriormente? ¿Es simplemente hacer una disco para sacar algo de dinero, él y su compañía discográfica? ¿Estas canciones van a superar a las originales? Podía seguir haciendo muchísimas más pregunta y nunca terminaría. Hay que dejar claro, que un cover es un cover y es muy raro que se supere a la canción original, porque uno ya tiene metido en la cabeza ese tema que siempre ha escuchado, pero de vez en cuando, ya sea por gustos personales, de los cantantes que lo interpretan o porque simplemente nunca has escuchado el original, te pueden llamar la atención.

En este nuevo trabajo de covers-duets, yo como fan intento verlo de una manera diferente y disfrutarlo, sabiendo que todos los temas los conozco y a mi particularmente no me aportan nada nuevo, sólo que estas canciones son interpretadas conjuntamente con vocalistas de primer nivel y personalmente siempre los duetos me han gustado.

También añadiremos que es un buen momento para descubrir la extensa carrera de este vocalista a la posible gente que no conozca su totalidad y que puede ser que a través de este nuevo CD/LP puedas encontrar facetas que no conocías de Jeff “The Best“ Scott Soto (manera cariñosa de llamar a mi cantante preferido).

El primer tema que vas a oír es “Livin’ The Life” perteneciente a la B.S.O publicada en el año 2001 (Rock Star), donde Jeff puso la voz en 3 canciones para una banda de Rock Ficticia llamada Steel Dragon (las otras 3 canciones fueron interpretadas por el cantante de SteelHeart, Michael Matijevic). En esta canción le acompaña, uno de los compositores, vocalistas y productores mas importantes que hay en la actualidad, Erik Martensson, cantante y líder de la banca sueca Eclipse y compañero de Jeff en el proyecto W.E.T.

El siguiente tema es “Don’t Let It End” grabado originalmente en 1985, cuando sólo tenia 20 años. Era el segundo disco de Yngwie J. Malmsteen’s Rising Force ‎– «Marching Out», y ha contando para esta canción, con uno de los vocalistas más talentosos surgidos últimamente: Dino Jelusick, compañero en la TSO y que hace poco anuncio su fichaje para la banda de David Coverdale Whistenake; quién además ha estado actuando recientemente por tierras españolas, demostrado el poderío de voz que tiene.
“Mysterious” es la canción perteneciente a la banda sueca Talisman, grabada originalmente en 1993 donde ha participado otra leyenda del Rock, el vocalista de Mr. Big el señor Eric Martin. Aprovechando que hay más temas de Talisman, ya que se puede considerar la banda mas estable que ha tenido Jeff Scott Soto hasta el fallecimiento de su compañero y fundador Marcel Jacob (2009 D.E.P), nos encontramos con “I’ll Be Waiting” originalmente de 1990, debut de Talisman y “Colour My XTC” del disco “Humanimal-I” de 1994. En la primera, le acompaña a la voz el brasileño actualmente cantante de Shaman, Alirio Netto y en la segunda, seguimos quedándonos en tierras brasileñas con Renan Zonta, ganador de “La Voz” en Brasil y que nos sorprendió el año pasado con el debut de su banda Electric Mob.

Brasil, como España, siempre han sido países muy apreciados por Jeff, contando en su banda de acompañamiento, tanto con músicos de un país como de otro. Por este motivo no podía faltar su escudero durante más de una década en SOTO, el cantante BJ, actualmente en el proyecto Spektra, interpretando el tema “Holding On” perteneciente a su segundo trabajo en solitario del 2002 “Prism”. Fue a partir de esta fecha y con este disco, cuando Jeff comenzó a realizar giras en solitario como solista y tuvimos la suerte de que visitara por primera vez España.

Otro tema de su carrera como solista es “Believe In Me” del año 2004 perteneciente a su disco “Lost In The Translation” donde en esta ocasión, el dueto lo hace con otro de los nuevos talentos como es el británico Nathan James de la banda Inglorious  y compañero también de Jeff en la TSO.

En año el 2004, Jeff sería el cantante del super proyecto liderado por el guitarrista de Journey, Neal Schon. Soul Sirkus publicaron sólo un trabajo denominado “World Play”, siendo el tema elegido la balada “Coming Home”, con la participación Deen Castronovo, quienes ambos coincidieron en su corta etapa en Journey, teniendo la fortuna de ver esa gira en tierras españolas. Castronovo además de ser un experimentado batería, ha demostrado ser un magnifico cantante, sobre todo el proyecto Revolution Saints, con el guitarrista Doug Aldrich y el bajista Jack Blades.

Llega el turno para la canción “Callin’ All Girls” de 1990 de la banda americana Eyes, con la cual Jeff publico dos trabajos, que son considerados los mas A.O.R de su carrera y una banda de culto. Para este dueto cuenta con la participación del magistral vocalista Russell Allen también compañero en TSO y mundialmente conocido por ser la voz del grupo de Metal Progresivo Symphony X. Como dato curioso podemos contar que uno de los actuales guitarristas de Whitesnake, el magnífico maestro de las 6 cuerdas Joel Hoekstra. Ya contó con Jeff y Russell para su proyecto en solitario del 2015 “Dying To Live”, donde ambos se repartieron las voces (aunque en ningún tema hubo dueto).

Casi vamos terminando y el turno es para la canción “Warrior” de 1994 del disco “Between The Walls” del guitarrista alemán Axel Rudi Pell, con el cual grabaría bastantes trabajos y, curiosamente, el cantante que remplazó a Jeff fue Johnny Gioeli quién se reparte las tareas vocales con nuestro protagonista en este atemporal track. Siempre he escuchado, o mejor dicho leído, que a Jeff le encantaría hacer un disco conjunto con Johnny.

Y terminamos con un tema del año 2002 llamado “Again 2 B Found” del proyecto Humanimal. Podemos contar que este proyecto fue creado por el bajista Marcel Jacob y el guitarrista Pontus Norgren. En principio iban a trabajar con 3 cantantes, Leif Sundin (Great King Rat, Michael Schenker Group, John Norum), Mats Leven ( Krux, At Vance, Yngwie, Therion, Candlemass…. ) y Jeff Scott Soto. Al final el proyecto se quedó con un único cantante que fue Jeff y de ahí viene este dueto entre Jeff y Mats.

Un disco interesante para conocer un poco más, parte de la carrera de uno de los vocalistas mas importantes de las últimas 5 décadas, rodeándose de grandes amigos que hace que éste trabajo sea especial y disfrutable de una forma diferente.

Javier “Ojotigre”

Just Rock Radio Show

 

 

 

 

 

Tracklist:

1.Livin’ The Life (ROCK STAR) with Erik Martensson (Eclipse/W.E.T.)
2.Don’t Let It End (YNGWIE MALMSTEEN) – with Dino Jelusick (Animal Drive)
3.Mysterious (TALISMAN) – with Eric Martin (Mr. Big)
4.Believe in Me (JSS) – with Nathan James (Inglorious)
5.Coming Home (SOUL SIRKUS) – with Deen Castronovo (Revolution Saints, Journey)
6.I’ll Be Waiting (TALISMAN) – with Alirio Netto (Shaman, Queen Extravaganza)
7.Callin’ All Girls (EYES) – with Russell Allen (Symphony X, Allen/Lande)
8.Colour My XTC (TALISMAN) – with Renan Zonta (Electric Mob)
9.Warrior (AXEL RUDI PELL) – with Johnny Gioeli (Hardline, Axel Rudi Pell)
10.Holding On (JSS) – with BJ (SOTO, Spektra)
11.Again 2 B Found (HUMANIMAL) – with Mats Leven (Swedish Erotica, Candlemans)

 

LINE-UP:

Jeff Scott Soto – Voz y teclados
Edu Cominato – Batería
Tony Dickinson – Bajo
Jorge Salán – Guitarras
Howie Simon – Guitarras
Leo Mancin – Guitarras

 

ENGLISH REVIEW

 

In these days the new solo album of the American, of Puerto Rican descent, Jeff Scott Soto is released through Frontiers Music Srl. In this album we find a series of songs that have been originally recorded throughout his 37 years as a professional singer, (solo albums, singer for other bands, projects, tributes, B.S.O. etc.). Just by looking at the title we can already assume that there will be a Volume 2, but for the moment we will have to wait and focus on this new work.

He has surrounded himself with reliable musicians in the instrumentation that have accompanied him throughout the last years in his tours as a soloist and in the more personal project called SOTO, where he counts in his ranks with the Spanish guitarist Jorge Salán.

When I am faced with analyzing this new release, I have to confess for people who don’t know me that Jeff is my favorite singer, for better or for worse. That doesn’t mean anything in particular, because my vision on the analysis of this album, will be as objective as possible, taking into account that music is totally subjective. I clarify this point and let’s get straight into «The Duets Collection – Vol.1»

Taking advantage of the fact that Jeff over the years has managed to build a huge reputation, being considered one of the best and most versatile singers in the history of Rock, it’s only natural that he has made a lot of friends in this business. Jeff thought it would be a great idea to make this compilation «special», doing duets with great partners, giving this way a different touch to the songs he had already recorded in the past.

We are going to ask ourselves a series of interesting questions:

Is this album necessary in Jeff’s discography? Does it bring something new and different to what we’ve heard before? Is it just making an album to make some money, he and his record company? Are these songs going to surpass the originals? I could go on asking many, many more questions and I would never finish. It must be made clear that a cover is a cover and it is very rare that the original song is surpassed, because you already have that song in your head that you have always listened to, but from time to time, either because of personal tastes, the singers who perform it or because you have simply never heard the original, it may catch your attention. 

In this new work of cover-duets, I as a fan try to see it in a different way and enjoy it, knowing that I know all the songs and I particularly do not bring me anything new, only that these songs are performed together with top vocalists and personally I have always liked the duets. 

We will also add that it is a good moment to discover the extensive career of this vocalist to the possible people who do not know his totality and that it may be that through this new CD/LP you can find facets that you did not know of Jeff «The Best» Scott Soto (affectionate way to call my favorite singer).

The first track you are going to hear is «Livin’ The Life» belonging to the B.S.O released in 2001 (Rock Star), where Jeff put the vocals on 3 songs for a Fictitious Rock band called Steel Dragon (the other 3 songs were performed by SteelHeart’s singer, Michael Matijevic). On this song he is accompanied by one of the most important songwriters, vocalists and producers out there today, Erik Martensson, singer and leader of the Swedish band Eclipse and Jeff’s partner in the W.E.T. project. 

The next track is «Don’t Let It End» originally recorded in 1985, when he was only 20 years old. It was the second album on Yngwie J. Malmsteen’s Rising Force – «Marching Out», and it features one of the most talented vocalists to emerge lately: Dino Jelusick, partner in TSO and who recently announced his signing for David Coverdale’s band Whistenake; who has also been performing recently in Spanish lands, demonstrating the vocal power he has. 

«Mysterious» is the song belonging to the Swedish band Talisman, originally recorded in 1993 where another Rock legend has participated, the vocalist of Mr. Big Mr. Eric Martin. Taking advantage of the fact that there are more Talisman songs, since it can be considered the most stable band that Jeff Scott Soto has had until the death of his partner and founder Marcel Jacob (2009 D.E.P), we find «I’ll Be Waiting» originally from 1990, Talisman’s debut and «Colour My XTC» from the album «Humanimal-I» from 1994. In the first one, he is accompanied on vocals by the Brazilian singer of Shaman, Alirio Netto, and in the second one, we continue to stay in Brazil with Renan Zonta, winner of «La Voz» in Brazil and who surprised us last year with the debut of his band Electric Mob.

Brazil, like Spain, have always been countries very appreciated by Jeff, counting in his backing band with musicians from both countries. For this reason he could not miss his squire for more than a decade in SOTO, the singer BJ, currently in the Spektra project, performing the song «Holding On» belonging to his second solo work in 2002 «Prism». It was from this date and with this album, when Jeff started touring as a solo artist and we were lucky enough to have him visit Spain for the first time.

Another song of his career as a soloist is «Believe In Me« from 2004 belonging to his album «Lost In The Translation» where on this occasion, the duet is with another of the new talents such as the British Nathan James of the band Inglorious and also Jeff’s partner in the TSO.

In 2004, Jeff would be the singer of the super project led by Journey’s guitarist Neal Schon. Soul Sirkus published only one work called «World Play», being the chosen theme the ballad «Coming Home», with the participation of Deen Castronovo, who both coincided in their short stage in Journey, having the fortune to see that tour in Spanish lands. Castronovo besides being an experienced drummer, has proven to be a great singer, especially the Revolution Saints project, with guitarist Doug Aldrich and bassist Jack Blades.

It’s time for the song «Callin’ All Girls» from 1990 by the American band Eyes, with whom Jeff released two albums, which are considered the most A.O.R of his career and a cult band. For this duet he counts with the participation of the masterful vocalist Russell Allen, also a fellow TSO member and worldwide known for being the voice of the Progressive Metal band Symphony X. As a curious fact we can say that one of the current guitarists of Whitesnake, the magnificent master of the 6 strings Joel Hoekstra. He already had Jeff and Russell for his 2015 solo project «Dying To Live», where both shared the vocals (although there was no duet in any song).

We are almost finishing and the turn is for the 1994 song «Warrior» from the album «Between The Walls» by German guitarist Axel Rudi Pell, with whom he would record quite a few works and, curiously, the singer who replaced Jeff was Johnny Gioeli who shares the vocal duties with our protagonist in this timeless track. I’ve always heard, or rather read, that Jeff would love to do a joint album with Johnny.

And we finish with a track from 2002 called «Again 2 B Found» from the Humanimal project. We can tell that this project was created by bassist Marcel Jacob and guitarist Pontus Norgren. At first they were going to work with 3 singers, Leif Sundin (Great King Rat, Michael Schenker Group, John Norum), Mats Leven (Krux, At Vance, Yngwie, Therion, Candlemass ….) and Jeff Scott Soto. In the end the project was left with only one singer who was Jeff and that’s where this duet between Jeff and Mats comes from.

An interesting album to know a little more, part of the career of one of the most important vocalists of the last 5 decades, surrounded by great friends that makes this work special and enjoyable in a different way.

Javier “Ojotigre”

Just Rock Radio Show

 

 

 

 

 

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