JIMI ANDERSON GROUP – I Belong (2019) review

El mundo del rock es tan grande que siempre tienes ocasión de conocer músicos de los que no habías oído hablar. No me refiero sólo a jóvenes, cuya carrera empieza en estos tiempos convulsos, sino también a artistas que llevan muchos años trabajando y haciéndolo con gran calidad y profesionalidad.

Cuando en abril de 2018 supimos que Lee Small no vendría con Lionheart a nuestro país, y por ende a Zaragoza, nos invadió una cierta decepción, puesto que su voz es uno de los pilares de la formación. Por eso, tras anunciarse la presencia al micro de Jimi Anderson, me ocupé en saber un poco de él y escuchar alguna de sus interpretaciones. Enseguida vi que tenía toda una carrera profesional tras de sí que le avalaba, pero sobre todo una voz increíble. La actuación de los británicos no hizo sino confirmar la calidad y las tablas del frontman escocés. Con una finura y una clase comparable a tipos como Steve Augeri hizo, junto con la banda, una actuación memorable que le puso en el mapa y en nosotros le pusimos en el punto de mira.

I Belong es su segundo trabajo, tras Longtime Comin’, con Jimi Anderson Group, acompañado por Dave Cuthbert y Graeme Duffin a las guitarras y Sandy Jones a la guitarra, bajo y programación de baterías. La voz y los teclados son cosa suya. La portada, con Jimi en primer plano ataviado como un anciano indígena americano, es espectacular.

Evidentemente, como a propia publicidad dice, es un trabajo que hará las delicias de fans de Journey, Survivor o Foreigner, pero las hará con una personalidad propia y un álbum variado que, en ningún momento, supone el seguimiento de un subestilo al pie de la letra. Yo he disfrutado mucho, y llevo idea de seguir haciéndolo, desde su potente y guitarrero Brave New World inicial, hasta su no menos contundente State of Shock final, que te deja allí arriba, en modo positivo y esperando una tercera ración de JAG, habida cuenta de su calidad.

Jimi se luce porque es imposible no hacerlo con una voz tan preciosa y bien manejada, pero deja amplio espacio al resto de la banda, tanto en otros temas contundentes como Holding on to the Night, Blinded by the Moonlight o Fearless Warrior, con su inicio de guitarra western, que siempre cuentan con su toque angelical como contraste, como en los más “suaves” como All I Need Is You o la balada pianística Until Then, en la que la voz de Anderson se expresa con una pureza total, o el exquisito tema que da título al disco; siendo el conjunto muy bien gestionado por la producción. Como muchos grupos de rock, JAG rinde tributo al sol naciente con un corte brillante como Wonderful Tokio Nights. Los coros, como en todo el trabajo, completan a la perfección, pero no son melosos. También hay incursiones en otros subestilos, como con la rítmica I Wanna Go Round Again o la emotiva Jaimie’s Blues.

I Belong transmite la misma positividad que Jimi en directo. Cortes como I’m a Believer demuestran que nada puede con la voluntad de hierro de un amante del rock que cuenta con el sentimiento, la voz y grandes músicos como principales avales. Nunca es tarde. Al menos para demostrar lo que eres y gozar. Gracias Lee por permitirme conocer a Jimi y muchas gracias Jimi por tu excelente trabajo.

Toño Martínez Mendizábal


ENGLISH VERSION REVIEW

The world of rock is so great that you always have the opportunity to meet musicians that you had not heard of. I am not referring only to young people, whose career begins in these troubled times, but also to artists who have been working for many years and doing so with great quality and professionalism.

When in April 2018 we learned that Lee Small would not come with Lionheart to our country, and therefore to Zaragoza, a certain disappointment invaded us, since his voice is one of the pillars of the formation. Therefore, after announcing the presence of Jimi Anderson’s microphone, I took care to know a little about him and listen to some of his interpretations. Immediately I saw that he had a professional career behind him that supported him, but above all an incredible voice. The performance of the British only confirmed the quality and the tables of the Scottish frontman. With a finesse and a class comparable to guys like Steve Augeri he made, along with the band, a memorable performance that put him on the map and we put him in the spotlight.

I Belong is his second job, after Longtime Comin ’, with Jimi Anderson Group, accompanied by Dave Cuthbert and Graeme Duffin on guitars and Sandy Jones on guitar, bass and drum programming. The voice and keyboards are your thing. The cover, with Jimi in the foreground dressed as an elderly Native American, is spectacular.

Obviously, as it says, it is a work that will delight fans of Journey, Survivor or Foreigner, but will do so with a personality of its own and a varied album that, at no time, involves the follow-up of a sub-style at the foot of the letter. I have really enjoyed it, and I have the idea of ​​continuing to do so, from its powerful and initial guitarist Brave New World, to its no less blunt State of Shock final, which leaves you up there, in positive mode and waiting for a third portion of JAG, having Quality account.

Jimi looks great because it is impossible not to do so with a voice so beautiful and well managed, but leaves ample space for the rest of the band, both in other blunt themes such as Holding on to the Night, Blinded by the Moonlight or Fearless Warrior, with its beginning Western guitar, which always have their angelic touch as a contrast, as in the «softer» as All I Need Is You or the piano ballad Until Then, in which Anderson’s voice is expressed with total purity, or the exquisite theme that gives title to the album; the whole being very well managed by production. Like many rock groups, JAG pays tribute to the rising sun with a brilliant cut like Wonderful Tokyo Nights. The choirs, as in all the work, complete perfectly, but they are not sweet. There are also incursions into other sub-styles, such as the rhythmic I Wanna Go Round Again or the emotional Jaimie’s Blues.

I Belong transmits the same positivity as Jimi live. Courts like I’m Believer show that nothing can with the iron will of a rock lover who has the feeling, the voice and great musicians as the main guarantees. It’s never too late. At least to prove who you are and enjoy. Thank you Lee for allowing me to meet Jimi and thank you very much Jimi for your excellent work.

Toño Martínez Mendizábal

Track List:

1. Brave New World

2. Holdin’ on to the Night

3- If All I Need Is You

4. Until Then

5. Wonderful Tokyo Nights

6. Blinded By The Moonlight

7. Fearless Warrior (Speak With Fire)

8. I Belong

9. I’m A Believer

10. State Of Shock

11. I Wanna Go Round Again

12. Jamie’s Blues

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