MARK OSEGUEDA (DEATH ANGEL) – Entrevista / Interview

ENGLISH INTERVIEW INCLUDED BELOW

Mis amigos conocen bien mi amor por DEATH ANGEL y que pienso que no son lo suficientemente valorados, ya que son uno de los mejores combos de Thrash Metal que hay hoy en día. Me encantan sus primeros discos, pero casi más sus últimos lanzamientos desde su magnífico retorno en 2004 con el increíble “The art of dying”. Charlar con Mark Osegueda es para mí, más que un placer… ¡es un honor!

Iñigo Ortúñez (I.O.): Hola, ¡Buenas tardes! No sé si debo llamarte Mark o Sr. Osegueda, porque entre que es todo un honor para mí y que tienes una nominación a los Grammy… ¡Soy un gran fan de DEATH ANGEL!

Mark Osegueda (M.O.): Jajaja… ¡puedes llamarme como quieras amigo! De verdad que aprecio tu comentario, ¡gracias!

 

I.O.: La mayoría de bandas sacan un disco en directo para celebrar sus hits, pero vosotros habéis elegido vuestras canciones menos tocadas… vuestros “Bastard Tracks”. Me imagino que no es un tributo al bastardo Jon Nieve de JUEGO DE TRONOS, así que dime ¿Cómo se coció este lanzamiento?

M.O.: ¡Estamos muy emocionados con él! Viene de una idea durante la pandemia para poder seguir tocando. Pensamos, “vamos a retransmitir algo para los fans, ¡pero algo diferente!” Una diferencia de la comunidad metálica respecto a otras, es que todavía nos gustan los discos completos, no sólo ir al iTunes y poner la canción que nos gusta.

Cuando vas a un concierto, siempre estás nervioso para ver qué canciones tocarán, pero lógicamente sólo tocan un puñado de ellas. Yo, que también soy un fan, pienso a veces “qué pena, no han tocado esta…”. Pero cada vez que un grupo toca un tema menos conocidos que te flipa piensas “¡joder, me encanta este tema!”. Así que ese era el objetivo. Preguntamos a los fans en las RRSS qué canciones querían que tocáramos y nosotros 5 elegimos también 3 temas cada uno. Al final redujimos la lista a la que hemos sacado. Tuvimos que ensayarlos mucho juntos hasta que pensamos que estábamos listos para tocarlos en directo, ya que algunos sólo habían sido tocados en el estudio.

Hicimos la retransmisión desde un sitio en San Francisco llamado Great American Music Hall. Vimos muchísimos mensajes de los fans que complementaron el show y fue flipante ver cuántos fans pedían “¡por favor, sacadlo en formato físico!”. Así que lo escuchamos en nuestros auriculares y pensamos, “la verdad es que mantiene el tipo, ¡es crudo pero en el buen sentido, es muy creíble!”.

 

I.O.: Para mí es un cañonazo, lleno de asaltos Thrash muy reconocibles, ya que conozco los temas bien. ¿Cómo decidisteis las canciones? No habéis elegido ninguna de “The Ultra -Violence” ni de “The art of dying”, que son 2 de mis discos favoritos.

M.O.: Fue muy difícil reducir la lista… quizás eso nos lleve a un “Bastard Tracks Pt. 2”, jajaja… De “The Ultra-Violence” tocamos todas en directo, menos “Final death”, que será que no tuvo muchos votos. Y de “The art of dying”, pues no sé… tocamos en directo normalmente solo “Thicker than blood” y por supuesto “Thrown to the Wolves”. Es curioso que no hayan salido más.

 

 

I.O.: Tranquilo… es que son 2 discos que me encantan, pero vamos que ¡todas las canciones elegidas hacen del disco un cañonazo!

M.O.: Oh… ¡Estoy realmente contento de que te guste! 

 

I.O.: ¿Piensas que algo cambió en la banda cuando los miembros originales Gus, Dennis y Andy se fueron? Aunque les echo de menos, a la vez creo que discos como “The dream comes for blood” y “Humanicide” están en mi Top3 y creo que ¡estáis más fuertes que nunca!

M.O.: ¡De verdad que agradezco tus palabras! Estoy de acuerdo contigo, creo que estamos mejor que nunca posiblemente porque esta formación sea la más longeva, la más productiva y la que más ha girado. Entiendo tus sentimientos, yo también crecí amando bandas y cuando algún miembro se iba, me ponía triste. Recuerdo que cuando Andy y Dennis se fueron, mucha gente pensó que era el final y que debíamos dejarlo. Para Rob y para mí fue como gasolina al fuego… ¡simplemente porque se hubieran ido, no significaba que nuestro sueño también se hubiera ido!

 

I.O.: Pues gracias por vuestra decisión, jajaja…

M.O.: Jajaja… cuando sacamos “Relentless retribution”, la gente realmente lo recibió bien y nos dimos cuenta que el público lo había entendido y vieron que no era un disco para pasar el momento y que había un gran esfuerzo detrás.

 

I.O.: ¿Yo creo que estáis sacando unos discos increíbles ahora! ¿Crees que realmente “Act II” es vuestro mejor disco? O quizás Geffen fue una gran ayuda para la promoción. Para mí, por mucho que me gusta, no creo que sea vuestro lanzamiento más potente.

M.O.: ¡Estoy al 100% contigo amigo! Sé que es el disco más famoso, quizás por Geffen, estaba también producido por Max Norman, que era muy famoso en los 80… Sé que está en el corazón de muchos fans, pero para mí, no está en el Top3 de DEATH ANGEL. Creo que estamos escribiendo muchos mejores discos ahora, lo pienso de corazón.

 

I.O.: Veo que estamos de acuerdo, jajaja… Cambiando de tema, siempre les digo a mis amigos que “Thrown to the wolves” es posiblemente la mejor canción de Thrash Metal escrita en el siglo XXI. ¿Cuáles fueron los motivos que os llevaron a reuniros tras vuestra ruptura en 1991, justo cuando estabais en vuestro momento más alto?

M.O.:  Es extraño, porque cuando rompimos, realmente pensábamos que nunca volveríamos a tocar juntos. No hubiera ocurrido si no fuera por el jodido cáncer que le detectaron a Chuck Billy. Entonces se montó aquel Festival llamado “Thrash of the Titans” en San Francisco, dónde muchas viejas bandas de la época tocamos de nuevo otra vez para esa ocasión.

Nosotros éramos los que más tiempo habíamos estado parados, pero Chuck habló con Rob, y Rob habló conmigo, ya que yo estaba muy dubitativo de hacerlo. Pero una vez que subí al escenario, no habían pasado 2 minutos y ya me di cuenta de cuánto lo había echado de menos, jajaja… Así que estuvimos girando durante 2,5 años y luego las compañías de discos se nos acercaron con propuestas de un nuevo disco. Para mí era un pensamiento desalentador, porque una cosa era ensayar y tocar las viejas canciones, pero llevábamos 13 años sin escribir una canción como DEATH ANGEL. Tras una larga reunión decidimos hacerlo y empezamos a compartir ideas; recuerdo cuando Rob ensambló “Thrown to the wolves” y me la enseñó y pensé, “joder… sí, sí, sí!!”. Es mi canción favorita para tocar en directo y puedes ver la reacción del público con ella. ¡Agradezco de corazón tu comentario!

 

I.O.: Has mencionado a Rob varias veces… ¿Es una ventaja o un inconveniente tocar al lado de un monstruo como Rob Cavestany? Porque es un tremendo músico… pero al mismo tiempo, toca tan rápido y agresivo, ¡que tiene que llevarte al límite!

M.O.: ¡Cierto! Rob y yo crecimos juntos y siempre nos hemos ido exigiendo el uno al otro de un modo positivo. A veces nos ponemos de los nervios, pero nunca nos verás pelear, estamos muy conectados porque tenemos un objetivo común, así que nos exigimos e inspiramos el uno al otro. ¡Sus riffs inspiran las letras que yo escribo!

 

 

I.O.: Tras tantos años en la carretera, tantas colaboraciones… ¿hay todavía algún músico con el que te gustaría tocar o grabar?, ¿Quién es el músico que más te ha flipado en todos estos años?

M.O.: Realmente soy un afortunado por haber podido tocar con muchísimos músicos de un talento increíble. Tío, pude tocar “Seek and destroy” con todos los miembros de METALLICA en su concierto del 30º Aniversario, incluso con Jason, Mustaine y Ron McGovney. Pero si me preguntas por el más talentoso de una manera tipo progresivo KING CRIMSON, te diría que Ron Bumblefoot, este tío es de otro planeta.

Y ¿con quién me gustaría colaborar? Pues para mí sería un auténtico honor poder colaborar con Tony Iommi de cualquier manera.

 

I.O.: Hablando de colaboraciones, ¿Qué nos puedes contar sobre METAL ALLEGIANCE? Para mí tú eres el verdadero cantante de este impresionante combo… ¡Los dos álbumes que han sacado son brillantes y muy frescos!

M.O.: ¡Muchas gracias! Hicimos un concierto hace cosa de 1 mes en Nueva York, era casi mi primer concierto en directo en 2 años. Estaba Mike Portnoy, quien por cierto también es de las personas con más talento que conozco, Alex Skolnick a la guitarra (otro que rebosa talento), también Phil Demmel a las guitarras, Mark Menghi al bajo y sólo 2 cantantes, John Bush y yo. Fue alucinante y un alivio para todos nosotros. No han empezado a escribir un nuevo disco, pero con estos músicos… ¡seguro que lo habrá!

Uy… y perdona por volver a la pregunta anterior sobre músicos brillantes. ¡Charlie Benante tío! Toca la batería, escribe la gran mayoría de la música de ANTHRAX… En su disco de versiones que sacó durante la pandemia me pidió cantar en “City of blinding lights” de U2 y “Cloe Dancer / Crown of Thorns” de MOTHER LOVE BONE. En el disco toca la batería, los teclados, las rítmicas, incluso los solos de guitarra. Es flipante el talento que tiene… incluso pinta y por encima de todo, es un amigo íntimo, lo que le hace aún más especial.

 

I.O.: ¿Qué planes de gira tenéis para el resto de 2021 y el 2022? ¡El último concierto que pude ver yo antes del confinamiento, fue el de “TESTAMENT / EXODUS / DEATH ANGEL” en Madrid!  El año pasado corrió el rumor de que volveríais a girar en verano con esos 2 titanes del Thrash. ¿Volverá la gira “The Bay Strikes Back Tour” por Europa y España en 2022?

 M.O.: Ese Tour fue una pasada y ¡por supuesto que recuerdo el show de Madrid! Todo el día fue genial. Hablando del “The Bay Strikes Back Tour”, la idea es hacer una segunda parte de la gira por Europa y también por USA, Sudamérica, Asia… ¡A la gente le encanta ese cartel y a nosotros nos encanta tocar juntos!

 

I.O.: Fue una locura tío… Tengo que pedir perdón a EXODUS, porque acabé tan reventado de vuestro concierto, ¡que me tiré todo su show cogiendo aire para el de TESTAMENT!

M.O.: Jajaja… ¡eso significa que nosotros hicimos nuestra parte!

 

 

I.O.: Bueno, estamos llegando al final. Un último minuto para nuestro Cuestionario Rock Angels, para Mark Osegueda:

 

¿IRON MAIDEN o BLACK SABBATH? BLACK SABBATH

¿Girar o grabar? Girar.

El verano, ¿descansando en la playa… o encabezando un Festival de Metal? ¡Encabezando un Festival

Nos encantan muchas… pero dime ¿qué banda representa mejor el Thrash Metal para tí? SLAYER

¿Alex Skolnick, Dave Mustaine, Gary Holt o Kerry King? Buah… son todos mis amigos, pero diría que Gary Holt.

Un gran Festival o una Sala sudorosa?  Difícil elegir… esta vez diré que una sala sudorosa.

¿Cuáles son tu comida y bebida favoritas? El vino es mi bebida favorita. La comida, es difícil, pero diría que la italiana.

Di una banda del Siglo XXI que recomendarías. Un grupo nuevo… OK… ¡diría que RIVAL SONS!

 

I.O.: ¡A mí también me encantan! OK Mark, el tiempo vuela cuando te lo estás pasando bien. Muchísimas gracias por este rato tan ameno y enhorabuena por la impresionante carrera de DEATH ANGEL. Un último mensaje a los lectores de Rock Angels…

M.O.: ¡De verdad que lo hemos pasado bien! A todos los fans de Rock Angels. “aguantad amigos, estamos todos juntos en esta época jodida, músicos y fans juntos, pero los Metaleros somos una Comunidad como no hay otra en la música. ¡Y saldremos adelante juntos gracias a lo que nos da nuestra música!”

 

I.O.: ¡Amen! Muchísimas gracias Mark. 

Lo has leído en Rock Angels Web & Radio. Hazte un favor y compra tu copia de “The Bastard Tracks”, ¡os aseguro que no os arrepentiréis!

Fotos: Stephanie Cathedral
Iñigo Metalson (The Lux Team)

 

 

 

 

 

 

 

ENGLISH INTERVIEW

 

 

My friends know well my love for DEATH ANGEL and my believe that they are underrated as they are one of finest Thrash Metal acts out there. I love their first releases, but I would say that I even love more most of the new releases since their magnificent come back in 2004 with their amazing “The art of dying”. Speaking to Mark Osegueda, is for me, more than a pleasure… a true honor!

 

Iñigo Ortúñez (I.O.): Hello, good afternoon! I’m not sure if I should call you Mark, or Mr. Osegueda, as it’s really a huge honor for me… and you have now a Grammy nomination!! I’m a big fan of DEATH ANGEL!!

Mark Osegueda (M.O.): Hahaha… feel free to call me whatever you want my friend! Hahaha… I appreciate it very much, thank you!!

 

I.O.: Most bands make a Live album to celebrate their most famous songs… but you have chosen your least played songs… your “Bastard Tracks”. As I guess this is not a tribute to the bastard Jon Snow from GAME OF THRONES, tell me what’s behind this release.

M.O.: Yeah! We are very excited about it. It comes from an idea we had during the Pandemic, as a way to keep up playing. We thought “let’s do a Broadcast for the fans, but let’s do something different”. One difference between the Metal community and others, is that we still embrace full albums, not just go to iTunes and play the 1 song you like. 

And when you go to see a band live, we are excited to see which songs they play, but obviously you only get a handful of them. As a fan myself, when I go to see a concert, I think “ah… they didn’t play this or that song”. But every time the band plays a deep cut that blows your mind, you think “Holy Shit!! I love this one!!” So that was the goal. So we put it on the Socials to the fans, to know which songs they would love that we play live. Then us the 5 members we chose 3 as well and finally we nailed down the list to the one we made. We had to do a lot of rehearsal all together until we thought we could played them, as some of them had never been played outside the studio! 

We thought we could do it as a broadcast from a place in San Francisco called the Great American Music Hall. We saw the comments of the fans complementing the show and it was overwhelming to see how many fans were asking, “please!!, release this as a physical product!!”. So we came back, heard it on our headphones and we thought, “well, it actually stands!, it’s raw, but good raw!, it’s believable”. 

 

I.O.: For me the album is a blast and is full of well-known Thrash assaults, as I know well all songs. How did the band decided the tracks? No track chosen from “The Ultra-Violence” and “The art of dying”, 2 of my favorite albums!!

M.O.: It was really hard nailing it down! Maybe this could lead to a “Bastard Tracks Pt. 2!!”, hahaha… A lot of the songs of “Ultra-Violence” are played live, except “Final death”, maybe it didn’t get enough votes. And from “The art of dying”, I don’t know… we only play live “Thicker than blood” and of course “Thrown to the wolves”, but I don’t know, it’s interesting what you say…

 

 

I.O.: Oh, no worries… they are just 2 albums which are on my top, but the songs chosen make the album a real blast!!! 

M.O.: Oh… I’m really happy that you like it! 

 

I.O.: Do you feel anything has changed in the band after departure of original members Gus, Dennis and Andy? Despite I miss them a lot, at the same time I think albums like “The dream comes for blood” and “Humanicide” are in my Top3 albums of the band and I feel you are stronger than ever!

M.O.: I really appreciate what you say! I agree with you, I feel we are stronger than ever and possibly this is because this line-up is the longest one that has ever existed, the most productive and the one that has done more tours. I understand what you say, as I grew up loving bands and when I member was gone, I felt sad. I remember when Andy and Dennis left, a lot of people said “that’s the end, DEATH ANGEL should hang it up!”. Rob I took this as fuel to the fire, you know… just because they were gone, it didn’t mean our dream was gone! 

 

I.O.: Thank you for that decision!! Haha…

M.O.: Haha… so when we released “Relentless retribution”, people really embraced it and we felt that the crowd understood it was not only a passing through album, but a big effort we did! 

 

I.O.: I do think you are doing amazing albums now! Do you really think “Act III” is your best album… or being with Geffen was also a big platform for the promotion? As for me, even if I like it, I don’t think it’s your strongest release.

M.O.: I agree with you 100% my friend!! I understand it’s the most popular, maybe because of Geffen, it was also produced by Max Norman, it was very popular for the 80s… I know a lot of people has it in their hearts, but for me, it’s not in my Top3 albums of DEATH ANGEL. I think we are writing the strongest material right now, it’s what I really think. 

 

I.O.: So we agree!! Haha… A different thing, I always say to my friends that “Thrown to the Wolves” is possibly the finest thrash metal song of the XXI century. Which were the main drivers that led you take the decision of your come back after the break up in 1991 when you were in the top of popularity?

M.O.: It was really odd because when we broke, we never really thought we will come back again together. It would have never happened if not for the unfortunate diagnosis of cancer to Chuck Billy. And they put together this “Thrash of the Titans” event in San Francisco, where many old bands from the time, got together for a one show. 

We were the band who have had the longest hiatus… Chuck talked to Rob and Rob talked to me, as I was very leery of doing it. But once we were on stage, after 2 minutes I realized how much I had missed it, haha… So we toured for maybe 2,5 years and then record labels started approaching us for making a new album and for me it was a very daunting thought, as one thing is learning the old songs and play them, but at that time, 2003, it was like 13 years we never wrote a song as DEATH ANGEL. After a long meeting we decided to do it and we started bringing new ideas. I remember when Rob put together “Thrown to the wolves” and showed it to me and I thought, “yeah… yeah!!”. It’s my favorite song to play live and you can see the reaction of the crowd, so I really appreciate what you have said!!

 

I.O.: You have mentioned Rob a couple of times. Is it a benefit or an inconvenience to play side by side with a monster as Rob Cavestany? He is a terrific player… but at the same time he is so quick and aggressive that he must push you to your limits!!

M.O.: Yeah, it’s true! Me and Rob grew up together and we push each other in the positive way. We get on each other nerves sometimes, but you will never see us fighting, we are very connected because we have a common goal, so we push each other and we inspire each other. His riffs inspire the feeling of the lyrics I write!

 

I.O.: After so many years on the road, so many collaborations… is there still any guitar player or other musician with whom you would like to jam or record? And also who is the player who has amazed you more in all these years?

M.O.: I’m very fortunate that I have played with so many talented musicians. I have been able to play “Seek and Destroy” with all METALLICA member during their 30th Anniversary Show, even together on stage with Jason, Dave Mustaine, Ron McGovney. If you ask for the more talented player in a “progressive KING CRIMSON” way, it would be Ron Bumblefoot, he is just from another planet. 

Who I would love to collaborate with? It would be an honor to me to collaborate with Tony Iommi. 

 

I.O.: Speaking about other side projects, can you tell us anything about METAL ALLEGIANCE? You are the “true singer” of this amazing combo… Both albums released so far are brilliant and fresh!!

M.O.: Oh… Thank you very much!! We played a show like one month ago in New York, it was my first show live in almost 2 years! It was Mike Portnoy there, by the way one of the most talented people I have played with, Alex Skolnick on guitars (also very talented), also Phil Demmel on guitar, Mark Menghi on bass and only 2 singers, John Bush and me. It was such a great time and a relief for all of us. They have not started writing a next record, but with these guys… I’m sure there will be. 

Sorry to come back to your previous question about talented musicians. Charlie Benante!!! He plays drums, he writes the majority of ANTHRAX music. On his solo album of cover songs that came out during the pandemics, he asked me to sing on U2 “City of blinding lights” and on MOTHER LOVE BONE “Cloe Dancer / Crown of Thorns”. He is playing drums, keyboards, rhythm guitars, even lead guitars. It’s insane the amount of talent he has… He can also paint and overall, he is a very dear friend, which makes him even more special. 

 

I.O.: What are your Touring expectations for rest of 2021 and 2022? I have to tell you that the last show I could go before the lockdown, was “TESTAMENT / EXODUS / DEATH ANGEL” in Madrid!! Last year it was rumored that you will tour again in Summer with these Thrash titans. Will the “Bay Strikes Back Tour” hit Europe and maybe Spain, in 2022?

M.O.: That tour was wonderful and I absolutely remember that show in Madrid! The whole day was wonderful! Speaking about the “Bay Strikes Back Tour”, the goal is to make a second leg in Europe, a second leg in the US, South America, Asia… People loved that line-up and we all love playing together! 

 

I.O.: It was insane man… I have to say sorry to EXODUS, as I was so tired from your show, that I spend full EXODUS show taking breath for the TESTAMENT one!! 

M.O.: Hahaha… This means, we did our part!!

 

I.O.: OK, we’re getting to the end. One last minute for our famous Rock Angels Quiz for Mark Osegueda:

IRON MAIDEN or BLACK SABBATH? BLACK SABBATH

Touring or Recording at studio? Touring.

Summer in the beach relaxing… or headlining in Metal Festivals? Headlining in any Metal Festival!!

We all love many… but name the band that best represents Thrash Metal for you. SLAYER

Alex Skolnick, Dave Mustaine, Gary Holt or Kerry King? Woah… they’re all my friends. I would say Gary Holt.

Big Festival or Hot sweaty Club? Difficult… this time I would say “sweaty club”.

Which is your favorite food and drink? Wine is my favorite drink. It’s tough, but let’s say Italian food.

Name a band, born in XXI Century, that you would recommend. A new band… OK… let’s say RIVAL SONS!

 

I.O.: I also love them! OK, Mark, time flies when you are having a good time. Thank you SO much for this nice chat and again, congratulations for the magnificent career of DEATH ANGEL. Any last message to Rock Angels readers?

M.O.: In fact we did have a great time! To all Rock Angels fans: “hang in there, we’re all going through the same tough times, musicians and fans together, but we Metalheads, are a Community like in no other genre. And we will get out of this together thanks to what our music gives to all of us”.

 

I.O.: Amen!! Really thank you so much Mark. 

You have read it on Rock Angels Web & Radio. Now do yourself a favor and get your copy of “The Bastard Tracks”, you will surely enjoy it!

Pics: Stephanie Cathedral
Interview: Iñigo Metalson

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