THE DEAD DAISIES – Entrevista / Interview John Corabi

La visita de The Dead Daisies a España el mes pasado no dejó indiferente a nadie. En Rock Angels tuvimos la suerte de poder vernos con John Corabi y tener una interesantísima charla de casi una hora sobre practicamente todo lo que tiene ahora mismo entre manos. El cantante nos habla sobre su actual banda, su proyecto en solitario, nos acualiza sobre Mötley Crüe y nos adelanta lo que nos espera para este año 2017.

Hola John, acabais de tocar en Madrid, agotasteis entradas y por fin tuve la oportunidad de veros con vuestro propio show. Hasta ahora aquí solo os habiamos visto de teloneros de Kiss. ¿Que nos podéis contar de Madrid?

– Sabes, es divertido, creo que la gente latina en general: España, Italia, Sudamérica… están a otro nivel totalmente diferente en cuanto a amar la música.

¿Como es que David (Lowy) no está asistiendo a los conciertos españoles?

– Ha ido a visitar a su familia por unos días para resolver unos temas, volverá justo después del concierto de Barcelona.

Habéis estado girando y grabando sin parar desde que te unieras a la banda. ¡Apenas pasó tiempo entre “Revolución” y “Make Some Noise”!

– Ha sido una locura, se lo comentaba a alguien ayer. Me uní en Febrero, hicimos el disco en Marzo, nos marchamos enseguida de gira, volvimos sobre el 21 de Diciembre, partimos hacia el crucero después de vacaciones y al mes siguiente ya estabamos de nuevo en el estudio con Doug. Fue una combinación de muchas cosas. Tenemos nuestra propia discográfica, Spitfire, y después tenemos la distirbución con otra discográfica. Antes de “Revolución” teníamos otra discográfica pero a nuestro management no les convencía la manera en la que hacían la distribución así que hicimos uno con SPV, estuvimos de discográfica en discográfica, luego Richard y Dizzy dijeron que iban a volver a Guns N’ Roses. Al final trajimos a Doug y la discográfica quería OTRO disco, así que dijimos “sabes que, hagámoslo: nuevo miembro, nuevo disco”.

Creo que “Make Some Noise” ha tenido mucha mejor distribución, especialmente en las redes sociales.

– SPV ha hecho un gran trabajo. Hicimos mucha prensa antes, y la seguimos haciendo casi a diario. El disco de hecho creo que llegó a las listas de ventas en 33 países, así que está yendo realmente bien, especialmente en América, hecho que me ha sorprendido. El panorama musical no es que vaya muy bien pero para nosotros va bien así que no me quejo. En muchos países como Inglaterra, Francia o Alemania el disco ha llegado al número uno, número tres… ha llegado a puestos muy elevados y estamos muy contentos. También me ha sorprendido ver todas las manos levantadas cada vez que he preguntado cuanta gente tenía el disco.

 

 

Alguna gente cree ser músico es lo mejor porque viajas por todo el mundo, puedes explorar ciudades… demostremos que hay de verdad en eso… ¿de todas las veces que has venido a Barcelona, qué has visto?

– He estado en Barcelona muchísimas veces y nunca he visto nada. Hoy va a ser lo mismo, después de esta entrevista iré a mi habitación, haré las maletas, me ducharé, me cambiaré… Es divertido porque he estado en París unas 20 veces y la primera vez que estuve era con Mötley, estábamos haciendo entrevistas y hacía mucho mucho frío, debía ser Febrero del 94. Nevaba y Tommy dijo de salir a dar una vuelta ya que nuestro hotel estaba solo a dos manzanas de la Torre Eiffel, hasta que al salir alguien gritó “¡Tommy!¡Hey, Tommy!”, y cuando nos dimos la vuelta ahi estaban Dave Grohl y Kurt Cobain sentados tomando un café, ¡así que obviamente nos quedamos con ellos y nunca llegamos a ver nada! Es divertido, nunca llego a ver una mierda.

Hablando de amigos músicos, todos con los que he hablado recientemente coinciden en que debido a la poca venta de discos en general, tienen que estar de gira constantemente. ¿Crees que es tu caso también?

– Creo que antes las bandas grababan discos y utilizaban las giras para promocionar el nuevo álbum y vender millones de copias, así es como hacían dinero. Ahora es todo muy diferente con el tema de las descargas o cosas tipo Spotify y música en streaming…

¿Que opinas acerca de Spotify?

– Está bien, quiero decir, facilita el poder conocer a más bandas, pero el tema es que mucha gente aún no se da cuenta que es el hecho de compartir música lo que ha cambiado las cosas para los músicos. Al final del día las compañías discográficas no hacen dinero, y si no hacen dinero eso perjudica a las bandas. Aun así entiendo que algunos fans digan “¡hey escucha esta banda nueva!” y hacen una copia… pero no se dan cuenta que así es como los músicos ganan dinero, así es como pagan sus facturas, así es como cuidan de sus hijos y dan de comer a sus familias. Se ha hecho un poco raro ahora: sacas un disco, eso promociona la gira, y de ahí y del merchandising es de donde la banda saca el dinero. No es como solía ser pero no está mal, llevo haciendo esto 30 años y sigo viniendo a España a hablar contigo, seguimos agotando entradas y a la gente le gusta, pero hasta que la gente no entienda esto, hasta que la gente no empiece a hacer lo correcto, todo esto seguirá cambiando. Tengo muchos amigos músicos que no tocan más porque no se lo pueden permitir: están casados, tienen hijos, tienen una casa… y no puede seguir haciéndolo. Va a llegar un punto en el que no haya más música nueva.

¿Crees que habéis encontrado la estabilidad con esta nueva formación?

– El tema con la formación de esta banda es que solo estaba David con otro cantante al principio. Escribieron unas cuantas canciones, entraron en estudio y grabaron un disco con músicos de sesión, así nació el primer disco. Despues de lanzarlo quisieron hacer algunos conciertos asi que hablaron con Marco y otro batería.

El tema con David es que cuando montó la banda ya sabía que si hablas con alguien como Marco para tocar el bajo, él ya tenía compromisos anteriores con Black Star Riders por aquél entonces, así que con The Dead Daisies sólo hizo algunos shows. En ese momento contraron a Darryl Jonespara sustituir a Marco, y así con otros muchos nombres, que solo estuvieron ahí porque eran sustituciones. El año pasado con “Revolución” Brian tenía algunos shows con otra banda asi que le pedimos a Tommy Clufetos de Sabbath mientras Brian no estaba para así no tener que cancelar los conciertos.

El año pasado mientras estábamos aquí, de hecho nos reiamos, porque David se puso enfermo y tuvimos que sustituirlo, y esta vez tuvimos que llamar a Yogi.

Todos hacemos otras cosas, David lo sabe y además él también tiene muchos asuntos de negocios, asi que como decimos en América: la suma es mejor que las partes. Todo esto es cuestion de The Dead Daisies, no es cuestión de John Corabi y The Dead Daisies o de David Lowy y The Dead Daisies… así que si necesitamos a alguien que sustituya a alguno de nosotros, no pasa nada.

 

Te quería preguntar acerca de tu proyecto en solitario, porque es algo que ya tenías antes de unirte a The Dead Daisies, ¿porqué meterte en una banda?

– Para serte sincero primero dije que no cuando me lo propusieron. Acababa de llegar de gira con mi proyecto en solitario cuando Marco me llamó y me dijo “quiero que escuches esta banda en la que estoy ahora” y le dije “no tío, ya estoy bien como estoy ahora”, pero insitió “en serio, escúchalo”. Escuché la canción “Lock N’ Load” y otra llamada “Angel” y me gustaron mucho, así que investigué quien estaba en la banda, conocía a Dizzy, Brian y Marco así que pensé “esta banda mola un montón”. Fui a conocerles y me pidieron de hacer la actuación en Cuba y creo que eso fue una especie de prueba para todos. Yo quería ver como trabajaban ellos y ellos querían ver como trabajaba yo, así que después de dicha actuación me dijeron “hey, ¿podrias grabar un disco?”, con lo cual pospuse algunos conciertos y grabé el disco.

¡Tienes un nuevo disco en camino!

– ¡Está hecho! Quiero decir, sólo está esperando para salir. Para serte sincero, iba a sacar el disco en Junio/Julio pero hablé con el manager de The Dead Daisies y le pregunté que cuando iba a salir el nuevo disco, y me dijo que entre Julio y Agosto. Hablé después con mi manager personal y dijimos de esperar a hacer primero todo con The Dead Daisies y al volver, como tenemos 4 meses de descanso, me pondría con la gira en solitario y sacaría el nuevo disco. Tengo ahora mismo 2 discos en camino, el mío en solitario y con The Dead Daisies hemos grabado todos los conciertos.

Lo que me encanta de este grupo es que no veo batallas de egos en el escenario, a veces cuando varios miembros de diferentes bandas se unen a menudo ves esa tensión y ese ansia de protagonismo.

– En mi caso, que estoy entre David, Marco y Doug, lo único que hago es estar en medio cantando, y cuando no canto me voy al final con Brian y los dejo a ellos que se apañen. No me importa darle el micrófono a Doug o a Brian para que hablen, me da igual. Somos todos demasiado mayores ahora mismo para estas mierdas (risas).

Me llama mucho la atención vuestra actividad en las redes sociales, sois siempre muy activos y estais constantemente informando a los fans. Creo que algunas bandas todavía no llevan ese tema demasiado bien, es mi impresión.

– Yo personalmente soy terrible en eso, pero esta vez tenemos al fotógrafo Oliver con nosotros y él hace fotos constantemente, vídeos… a veces nos viene y nos dice que hagamos algo en directo en Facebook y nosotros estamos en plan “arghhh”. Pero funciona, está funcionando, el management ha sido muy astuto y desde el principio nos dijo que había que “bombardear” literalmente las redes en todo momento, y está funcionando para nosotros. A veces incluso Oliver hace directos en Facebook desde el escenario.

No creo que sea cuestión de que otras bandas sean demasiado vagas, creo que lo único que pasa es que aún están intentando averiguar como hacerlo. Hace años teníamos la MTV y la radio y no teníamos que hacer este tipo de cosas porque ellos ya las hacían por ti, pero ahora a nuestra edad es difícil tener que volver a averiguarlo todo otra vez. Es una locura, pero lo estamos logrando.

¿Cuál es tu canción preferida de The Dead Daisies en este momento?

 – Cada día cambia, pero hoy por hoy diría que del nuevo disco mis favoritas son “The Last Time I Saw The Sun” y “We All Fall Down”. Me encantan también de anteriores discos “You and I” y una que nunca hemos tocado que se llama “Sleep”.

 

 

¿Quién decidió hacer covers de otras canciones si ya teniais vuestros propios temas?

– El tema es que nosotros somos una banda de rock clásico, puedes considerar rock clásico como la década de los 80s o la de los 70s, como yo. Si miras mi iPod, todo es viejo: Humble Pie, Queen, Led Zeppelin, Beatles, Aerosmith, Free… y me soprende tanto que nuestra banda hoy en día guste a tanta gente joven.

Yo cumplí 26 años la semana pasada (risas)

– ¡Sois tan jóvenes! Tengo un hijo que tiene dos años más que tu, toca la batería en mi banda en solitario. Es divertido para mí ver como mucha gente piensa que algunas de nuestras versiones son de hecho canciones nuestras, todo el mundo creía que “Midnight Moses” y “Evil” eran canciones nuestras. Tu tienes 26 pero sabes que son versiones, pero mucha gente no, así que de alguna manera hicimos que esa gente escuchara lo que a nosotros nos gusta. La otra vez con el otro disco me entrevistó una mujer de unos 45-50 años y no tenía ni idea de que “Join Together” era una canción de The Who, ¡ni idea!

En mi habitación yo tenía posters de Led Zeppelin, David Bowie, Steven Tyler, Mick Jagger… y esos eran los tíos que admiraba. Aunque tuvieramos material y no necesitaramos hacer covers, dijimos “a la mierda, hagámoslo”.

¡Pero es que componéis muy rápido!

– Si te fijas, desde que entré en la banda: los conocí en Febrero, en Marzo empezamos a grabar disco y terminamos en Abril. En un año, digamos que desde un 10 de Marzo hasta otro 10 de Marzo del año siguiente, hicimos “Revolución”, giramos con Kiss en Europa, giramos con Whitesnake en Europa y América, giramos con Kiss en Australia, e hicimos un nuevo disco.

¡Muchísimas gracias John por esta genial charla!

– Es un placer venir y veros tan entusiasmados con la banda. ¡Tenéis mujeres preciosas, vino buenísimo, y todo es perfecto! ¡Nos encanta venir!

Entrevista: YADIRA ZAMORA
Fotos directo: RAÚL BLANCO
Foto hotel: OLIVER HALFIN


 

ENGLISH VERSION

 

Hi John, you just come from Madrid where you played last night, it was a sold out and I had the chance to be there finally to see you guys at your own show, until now we just had the chance to see you in Spain opening for Kiss. What can you tell us about last night?

– You know, it’s funny, I think latin people in general: Spain, even Italy, South America… they’re just in a whole other level of embracing music.

How come David (Lowy) isn’t doing the spanish shows?

– He just went home for a few days to solve some familiar issues. He will be back right after the show in Barcelona.

You guys have been touring and recording like crazy since you joined. There was so little time between “Revolución” and “Make Some Noise”!

– It was crazy. I was telling somebody yesterday, I joined last February, we did al album in March, we immediately went on tour, we got home maybe December 21st, took off for the cruise after holidays and a month later we were back in the studio with Doug. It was a combination of a lot of things. We have our own record label, Spitfire, and then we have distribution with another label. We were using another label I believe it was before “Revolución” but our management didn’t like the way they handled the record so we did one with SPV, so we were switching labels, and then Richard and Dizzy came and said they were going back to Guns N’ Roses. So we brought Doug in and the new label wanted a new record so we said you know what, let’s just do it, new member, new record.

I think “Make Some Noise” had a great distribution, specially in the social media.

– SPV has done a great job, we did a lot of press before, we’ve been doing press almost daily still and the record actually charted I think in 33 countries, whatever, is doing really well, specially in America too which I’m surprised of. The scene is not very good in America but we’re doing okay so no complaints. In a lot of places like England, France, Germany… the record was like number one, number three, it charted really high so we’re really pleased about it. I was really surprised too when I asked how many people have the record and lot of hands went up.

Some people think that being a musician is cool because you travel all over the world and you can visit and explore every city. Let’s see that. How many times have you been in Barcelona and what have you seen?

– I’ve been to Barcelona many many times and I’ve never seen anything. Tonight is same thing, after I’m done with this I go to my room and pack, shower, change… 

It’s funny because I’ve been to Paris like twenty times and the first time I was there I was with Mötley, we were doing press. It was very very cold, I think it was maybe February 1994 and it was snowing so Tommy said “hey let’s take a walk”. We were at this hotel maybe just two blocks away from the Eiffel Tower, and we walked to the corner and looking at it and then somebody yells “Tommy! Hey Tommy!”, we look and it was Dave Grohl and Kurt Cobain sitting having coffee so we decided to hang out and we never went anywhere!

It’s funny I never get to see shit. 

Talking to many musicians friends, they all agree with the fact that due to the lack of album sells they have to be on tour all the time. Do you feel that’s your case too?

– I think before bands would do a record and they would use the tour to promote the record and they would sell millions of copies and that’s where they made their money. It’s different now with downloading and specially with a lot of things like Spotify or the stream music…

What do you think about Spotify?

– It’s cool, I mean, it gets bands out there but the thing is that lot of people still don’t realise is that sharing music it has really changed things for the musicians. At the end of the day the record companies aren’t making any money, and if they’re not making any money it goes down to the bands so I understand with the internet fans want go like “hey check out this new band!” and they burn a copy…. and they don’t realise that this is how musicians make their money, this is how they pay their bills, this is how they care of their children and feed their families. It’s gotten a little weird so now you put a record out and that promotes the tour, that’s where the band make their money and then the merch, they make money that way. It’s not the same as it used to be but it still good I mean, I’ve been doing this for 30 years and I’m still in Spain talking to you, we’re still doing sold out and people are so coming and appreciate it, but until the fans understand that, until they start doing the right thing, then it’s gonna keep changing.

I have many musicians friends that aren’t even playing anymore because they can’t afford it: they got married, they got kids, they got a house… and they can’t do it anymore. 

It’s gonna get to point where there’s just no new music.

Do you think you’ve already found stabilty with this line up?

– The thing with the line up is that the way that this band was put together, there was a different singer before and David. They wrote a bunch of songs, went into a studio and recorded an album with session musicians, the first record. So they did the record and the decided to do some shows, talked to Marco, another dummer involved… 

The thing is with David, he also knew putting the band together, that if you ask somebody like Marco Mendoza to play bass, which he did very early on, Marco had some prior commitments because he was in Black Star Riders at that time, he said he wanted to do The Dead Daisies thing but he couldn’t do it at that moment, he just did some shows. They got Darryl Jones to fill in for Marco, so a lot of the names that are on the list are people that filled in. Last year we did “Revolución” and Brian had some shows, and we didn’t know if we had to cancel the tour, but we asked Tommy Clufetos from Sabbath and he came in, did a bunch of the shows and then Brian came back. 

Last year when we were here, we were laughing because David got sick so we had to hire somebody else to fill in, and this time we had to call Yogi to fill in again.

We all do other stuff, David knows this and he’s a business man too, so he’s gotta do business and stuff and he can’t do it either. So for us in America we say: The sum is greater than the parts. It’s about The Dead Daisies, is not about John Corabi and The Dead Daisies, or David Lowy and The Dead Daisies, and if we need somebody to fill in for a couple of shows it will be good.

I wanted to ask you about your solo project, because you already had that before joining the Dead Daisies so what made you join the band?

– To be honest with you I said “no” when they asked me. I literally just got back from tour with my solo band when Marco called and he said “I want you to check this band that I’m in” and I was like “no man, I’m doing good with my thing” and he said “no seriously, check this out”. I listened to the song “Lock n’ Load” and a song called “Angel” and I was like “this is cool”, and then I saw who was in the band, I knew Dizzy forever, Brian and Marco, so I thought “this is a fucking cool band”. I just went to meet them, they asked to do the Cuba thing and I think Cuba was a little bit of a test for both of us, I wanted to see how they were to work with and I think they wanted to see how I was to work with. We went to Cuba, it was great and they said “hey can you do a record?” and I posponed some shows and did the record, and then when I came back I did my shows. 

You have a new album coming up!

– It’s done! I mean, it’s just sitting there waiting. To be honest with you, I was going to put that record out in June or July of this year but I talked to our manager for The Dead Daisies and I said “when is th new record coming out?” and he goes “probably July or August”. I went back to my personal manager so we said “okay let’s wait, go do The Dead Daisies and then come back, we’ve got 4 months off, we go tour and put the new record out”. The record will be out probably begining of February. I have 2 live record coming in 2017, my live record and The Dead Daisies, we’ve been recording all the shows.

What I find cool about this band is that there’s no battle of egos on stage, sometimes when members of different bands get together you can often see them on stage fighting with each other to get the spotlight.

– In my case, between David, Marco and Doug, I just go to the front, I sing and when I’m not singing I go to the back by Brian and “you guys figure it out”. I don’t mind giving the microphone to Doug or to Brian and they say something….it’s no big deal, I don’t care. We’re just too fucking old right now to worry about bullshit (laughs). We just want to have fun.

I admire your activity in the social media, you’re very active constantly posting things and updating the fans. I think that’s something that some bands don’t do too well, it’s just my impression.

– I’m personally horrible at it, but this time we have a photographer who’s name is Oliver and he takes photos all day long, video… sometimes he goes “hey let’s do something facebook live” and we’re like “arghhh”. But it’s working, it works, the management has been very smart and they go “we need to bombard social media all the time” and it’s working for us. It’s funny too because sometimes Oliver would do a Facebook Live from the gig and he would hand me the phone. 

I don’t think it’s about the other bands being lazy, I think they’re just trying to figure it out. Years ago we had MTV and radio, you didn’t have to do any of this stuff because they did it for you and now guys specially our age, you got to kind of rethink everything. It’s just crazy but we’re figuring it out.

Can you please pick your favourite The Dead Daisies song?

 – It changes everyday, but today and from the new record I’d say “The Last Time I Saw The Sun” and “We All Fall Down”. I love from the last record “You And I” and there’s another song that we’ve never played live but I love and it’s “Sleep”.

Who decided to do covers of other songs if you already had your own songs?

– The thing about us is that we are a classic rock band, you can consider classic 1980s or 1970s like me. If you look at my iPod, it’s all old shit: Humble Pie, Queen, Zeppelin, Beatles, Aerosmith, Free… and it’s so surprising to me how young people are into this band now. 

I just turned 26 last week (laughs)

– You guys are young! I have a son and he’s 2 years older than you, he’s my drummer in my solo band. It’s funny to me that a lot of the songs we picked, many people think that it’s our songs. “Midnight Moses” and “Evil” on the last record, most people thought they were our songs, you’re 26 and you know they were covers, but most people don’t, so in some way we made people listen to what we love. Last time with the last record I did an interview with a woman about 45 or 50 years old and she had no idea that “Join Together” was a Who song, not a clue! 

In my room I had posters of Led Zeppelin, David Bowie, Steven Tyler, Mick Jagger and these were guys that I admired, so we have enough material, we didn’t have to do any covers, but we were like “fuck it, we’re doing it”.

You guys write so fast!

– If you look at it from when I joined the band: I met them in February, in March we started a record and finished it in April. In one year, let’s say from March 10th to March 10th, we did “Revolución”, we toured with Kiss in Europe, toured with Whitesnake in Europe and America, toured with Kiss in Australia and the we did another record.

Thank you so much John for this nice chat!

– It’s a pleasure coming over here and see you guys so enthusiastic about the band, you have beautiful women, beautiful wine, beautiful everything! We love coming here!

 

 

 

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