ELEMENTS OF FRICTIONS (Lions pride music 2014)

Bajo el nombre de “Elements of frictions” no sólo nace un nuevo disco si no también una nueva discográfica, “Lions Pride Music”. Por tanto, este proyecto viene cargado de ilusiones, de duro trabajo pero también de grandes nombres: a lo largo de los diferentes cortes de este disco nos podremos encontrar a Mats Leven, Tommy La Verdi, Rob Marcello o Frank Vestry, entre otros. Coged una cerveza y sentaros a disfrutar mientras escucháis esta joya:

El disco se abre con el fantástico duo Marcello/Vestry, volviéndonos a permitir disfrutar de su calidad compositiva e interpretativa. “When I grow up”, un medio tiempo que gana fuerza en los estribillos, pegadizo, y que, por supuesto, cuenta con un solo magistral de Rob Marcello. “Little one”, el segundo corte, aparece bajo el nombre de “Area 51”, poco sugestivo, pero que aúna en un mismo tema la voz de Matti Alfonzetti, las guitarras de Sven Cirnski (Bad Habit), el bajo de Micke Hoglund (ex-Thunder) y la batería de Jamie Borgen (Treat y Talisman). Tema melódico, con la genial voz de Alfonzetti, rodeada de estos pedazo de músicos: de diez. La voz femenina de Emma Varg llega en la tercera canción, “Love don’t live here anymore”, tema compuesto por Alfonzetti. Cantante sueca, muy joven, y que proviene de un reality show llamado “Fame Factory”. Una nueva voz a descubrir, que no desentona en absoluto en este proyecto lleno de nombres consagrados. Matti Alfonzetti aparece de nuevo como vocalista con “Don’t leave me lonely”. Quizás un tema más flojo que los precedentes, a modo de relleno. Medio tiempo sin nada que destaque. En el quinto corte encontramos lo que para mi es la gran sorpresa del disco: Larry Baud, de Red Dawn. Un gustazo poder escuchar su voz de nuevo y en un tema con esencia de auténtico rock melódico de principios de los 90, también escrito por Alfonzetti, que se convierte en el común denominador de este trabajo. Y seguimos recuperando voces que parecían olvidadas: con “Don’t walk away” llega la voz de Oliver Fehr, vocalista de los Transit, banda suiza de hard-rock que editaron varios trabajos durante los 80 y principios de los 90. Otro tema que nos trata de transportar a aquella época, muy al estilo de los Firehouse y Giant. Cuando se abre el baúl de los recuerdos no dejan de salir cosas y, por ello, en el séptimo corte nos encontramos a los “Snakes in paradise”, banda sueca de hard/AOR que tuvo su momento a principios-mediadios de los 90, con su disco homónimo, y de los que no sabíamos nada desde 2002. Se presentan con “Without y out love”, un medio tiempo compuesto por ellos mismos, también con un genuino sonido noventero que creo que hará las delicias de cualquiera. Y en qué proyecto o compilación que se aprecie no aparece el nombre de Mats Leven? Pues “Elements of friction” no podía ser menos y el sueco nos regala su maravillosa voz tan característica en “Only my heart”, uno de los temas más cañeros del disco, aunque con el toque melódico presente a lo largo de todo el trabajo. La marcha y el sonido hardrockero puro llegan con la mitad de los Trixter, Pete Loran y Steve Brown, en “To the limit”. Una de esas canciones que hacen que empieces a mover los pies y la cabeza sin darte cuenta. Incita a moverse, a bailar, pura esencia hard rock. Se nota que está compuesta por el propio Pete Loran, en vez de por Alfonzetti como ocurre en casi el resto del disco, ya que el sonido es auténticamente Trixter. En el décimo corte aparece una de mis voces preteridas del hard rock: el gran Paul Laine, con “Another me”, tema compuesto por él mismo. Sonido distinto al que nos tiene acostumbrados, con guiños al pop, más moderno, quizás por los efectos vocales. Muchos cambios de ritmo. Es una canción extraña para estar incluida en un disco de rock melódico, ya que tiene importantes toques de rock indie o alternativo. Siguiendo con sonidos más modernos, frente a lo que encontrábamos en la mitad inicial del disco, tenemos a Tommy La Verdi (21 GUNS, LRS) con “Somebody up there”. También tema compuesto por él mismo y muy cercano al sonido de bandas como Nickelback o Alter Bridge, totalmente distinto a lo que recientemente ha hecho con LRS. Con “All about you” llega la voz de uno de mis grupos debilidad: Stephan Kammerer de Frontline. Volvemos a lo melódico, al medio tiempo, aunque debo decir que no encuentro a Stephan al 100% de voz. Los años no pasan en balde y ya se comentó el cambio cuando surgió su proyecto Stereotide en 2012. El tema se deja escuchar pero no os esperéis a los Frontline u os llevaréis una gran decepción. Llegando al final de disco nos encontramos de nuevo a otra de esas voces “desaparecidas”: Rich Cox de los Sic Vikki, otra de esas bandas de principios de los 90 que pasaron sin pena ni gloria, pero dejaron un par de buenos trabajos, con la producción de Steve Plunkett de Autograph. “Let me down easy” es un tema cortito, de apenas 3 minutos, sencillo, sin grandes pretensiones vocales, pero que quizás por esa sencillez se convierte en pegadizo y es difícil no terminar tarareando su estribillo. El cierre del disco llega con la mitad de otra banda mítica del hard-rock de los 90: Mark Evans y Reggie Wu de “Heaven’s Edge” nos traen “Pieces of the action”, compuesta por Evans, y que podría estar incluida en cualquiera de aquellos dos álbumes que editaron hace 2 décadas.

En definitiva, nos encontramos ante un interesante proyecto o yo más bien diría compilación, donde asistimos a la recuperación de varias voces míticas de este estilo de los que hacía años que no sabíamos nada, junto a voces nuevas como la de Emma Varg o aquellas que son omnipresentes desde hace décadas como el grandísimo Mats Leven. Me llama la atención la distribución del disco, que podría dividirse en dos partes (aquello que con los vinilos y las casetes se hacía tan fácilmente pero que ahora con los cd y aún más con las descargas digitales parece imposible): una primera parte más melódica, con el estilo compositivo de Alfonzetti como común denominador y una segunda parte mucho más centrada en recuperar aquellas bandas que podían haber caído en el olvido, dándoles libertad creativa, que unos han aprovechado para innovar y acercarse a nuevos sonidos, como mayor o menor éxito, y otros que han preferido regalarnos temas nuevos pero cercanos a su sonido clásico.

Disco recomendable donde los haya. Calidad musical a raudales y sobre todo el gustazo de poder escuchar de nuevo voces que parecía que habían quedado olvidadas en un vinilo de hace 20 o 25 años.

Alba Dawn

1. Marcello/Vestry – When You Grow Up.
2. Area 51 – Little One. Band project consisting of Matti Alfonzetti vox. Sven Cirnski guitars (Bad Habit). Micke Hoglund bass (ex. Great King Rat & Thunder), Jamie Borger drums (Treat & Talisman), Pasi Oxman Keys.
3. Emma Varg – Love Don’t Live Here Anymore.
4. Matti Alfonzetti – Don’t Leave Me Lonely.
5. Larry Baud – Make You Mine. (ex. Red Dawn).
6. Oliver Fehr – Don’t Walk Away. Voice of Transit.
7. Snakes In Paradise – Without Your Love.
8. Mats Leven – Only My Heart. (ex. Swedish Erotica, Treat, Yngwie Malmsteen).
9. Pete Loran – To The Limit. Voice of Trixter, with Steve Brown on guitar.
10. Paul Laine – Another Me. (ex. Danger Danger & Dark Horse).
11. Tommy La Verdi – Somebody Up There. (ex. 21 Guns & LRS).
12. Stephan Kammerer – All About You. Voice of Frontline.
13. Rich Cox – Let Me Down Easy. (ex.Sic Vikki).
14. Mark Evans – Pieces Of The Action. Voice of Heavens Edge, feat. Reggie Wu on guitar

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